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TOKYO JAZZ MAP#32 - May Okita

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Tokyo Jazz Map is a monthly program presenting a diverse selection of contemporary Japanese jazz artists. Featuring new releases, guest interviews, event information and a monthly Tokyo jazz spot recommendation.



James Catchpole
アメリカ、ニューヨーク州出身。1997年に初来日。2007年、東京のジャズシーンに関する情報サイト「Tokyo Jazz Site」を立ち上げ、以来、世界中の映画監督やテレビ局などに情報を提供し日本のジャズの魅力を伝え続けている。2013〜2014年には、インターFM「OK Jazz with James Catchpole」のDJを務める。現在は自身のポッドキャスト番組「OK Jazz」を配信する傍ら、The Japan Timesをはじめジャズ関連の執筆活動もしている。

James Catchpole was born in Brooklyn, New York and is a 18+ year resident of Japan. He spends all his free time wandering the Kanto area looking for jazz cafes, bars, clubs and record stores, which he documents on Tokyo Jazz Site.

For two years he hosted the OK Jazz radio show on InterFM Radio, currently the OK Jazz podcast. He is also co-contributor to the Tokyo Jazz Joints photo project, an ongoing effrot to visually capture and preserve the beauty and unique charm of the old Jazz dives of Japan.

twitter(Mr. OK Jazz)


メイ・オキタ / May Okita静岡県浜松市出身。歌手、医師、母親、ジャズコミュニティー代表というパラレルキャリアを実践し、各領域で活躍の機会に恵まれる。仕事と音楽、生活をしなやかにこなし、自分らしく楽しむ生き方は同世代の注目を集める。4歳でピアノを習い、祖母の家にあったLPをきっかけに洋楽好きになり高校時代に歌い始める。大学時代にジャズに魅せられ、卒後も医師として働きながらライブを重ねる。その後、最先端の医療と本場のジャズと真正面から向き合うため、2013年よりロサンゼルスに留学。米国屈指のクリニックを有するUCLAで4年間学ぶ。

ジャズについてはワールドクラスのジャズミュージシャンである Sara Gazarek, Josh Nelson, Michele Weir, Cathy Segal-Garcia, Tierney Sutton, Cheryl Bentyneらを自ら訪ね、指導を仰ぎ、これら指導者たちも彼女のヴォーカリストとしての成長を温かく応援し、大きく貢献した。

2015年にはJazz Vocal Alliance Japanを設立。自分が過去に悩み見出した解決策を元に、国際的ジャズエデュケーターによる日本でのワークショップやオンライン講座の運営、パフォーマンス心理学の記事の寄稿など、良質な学びを日本の仲間と分かち合う。2017年の帰国後は、東京・千葉・浜松を中心に活動を展開。同世代の人たちにもジャズを聴いてもらいたいという趣旨から、キッズフレンドリーなライブや、ジャズとマインドフルネス瞑想・呼吸法を融合させストレスを低減させる試みを行う。

2019年1月、長年憧れてきたL.A.を代表するミュージシャンJosh Nelson(pf)、Larry Koonse(g)とともに現地で録音したファーストアルバム「Art of Life」を米シアトルのジャズレーベルOrigin Recordsからリリース。日本、全米、カナダ、ヨーロッパ、スカンジナビアなど、世界各国で発売・配信となる。

May Okita is an inspirational artist who continually breathes new life into each of her parallel careers as jazz vocalist, psychiatrist, and mom of a beautiful daughter! In each area, she is graced with ample opportunity to practice living in the moment.
Okita moved to Los Angeles in 2013 to both study medicine and pursue her passion for Jazz. For medicine, she studied clinical psychiatry for 4 years at UCLA, one of the most prestigious clinics in the U.S.
At the same time, she was compelled to seek out and learn from world-class Jazz musicians such as Sara Gazarek, Josh Nelson, Michele Weir, Cathy Segal-Garcia, Tierney Sutton and Cheryl Bentyne who gladly took Okita under their wings to help her on her path.
What emerged is a sparkling new jazz vocalist for the enjoyment of jazz fans around the world! Sensitive, creative, open and sophisticated… May Okita is a pleasure worth listening to.
Okita’s ability to perform both mindfully and emotionally allow her to connect with her listeners in a meaningful way. She is forever in pursuit of new artistic offerings, not only incorporating elements of improvisation, but also exploring the idea of giving her audiences a unique multi-dimensional experience by gently guiding them in meditation and breathing techniques during her performance.
She had been a fan of Josh Nelson’s for 10 years, and he has become an important artist- mentor to her, bringing to the surface May’s best creative self. They collaborated on the composing of the title song “Art of Life”.
In 2015, Okita founded the Jazz Vocal Alliance Japan, a Tokyo based organization which provides authentic Jazz education, resources, special events and opportunities for singers across the globe as well as the Japanese vocal jazz community.
May Okita is signed with Seattle-based Jazz record label Origin Records, her debut album, “Art of Life” released in January 2019.

Title : 『Art of Life』
Artist : May Okita
LABEL : Origin Records
NO : ORIGIN82771
RELEASE : 2018.1.31


今回のゲストは、精神科医、ジャズコミュニティーの代表と様々な顔をもつジャズシンガー、Mei Okitaさん。 ジャズと真正面から向き合ったLAで学んだこと。そしてSara GazarekやJosh Nelsonといった現地のミュージシャンから学んだこととは。
Josh Nelsonも参加、アメリカ・シアトルのジャズレーベルからリリースされたファースト・アルバムについて聞いています。

彼女が代表をつとめるコミュニティーでは、国際的ジャズ エデュケーターによる日本でのワークショップなど様々なイベントを開催しています。 詳しくは是非番組をチェックしてください。

【May Okita "Art of Life" Message from May 】
■Jazz Vocal Alliance Japan

東京のアヴァンギャルド・ジャズ・シーンやノイズ・ミュージック・シーンで活動するミュージシャン達からなる実験的音楽集団"NARIIKI(なりイキ)"によるbig bandアルバムやヴィヴラフォン奏者、山本玲子さん率いる新バンド、山本玲子スクウェア・ピラミッドなど注目の新譜をお送りします。



TOKYO JAZZ MAP vol.32 - Milestone



Igari Bldg., 1-23-9 Takadanobaba, Shinjuku-Ku
tel: 03-3200-4513

最寄駅: 高田馬場駅より徒歩3分
Station: Takadanobaba -JR/Seibu Shinjuku/Tozai Subway Lines
Exit: Waseda Exit
Distance from station: 3

Open: 12:00~23:45
Open: 13:00~23:45